유럽 최고의 권위를 자랑하는 클럽대항전인 UEFA 챔피언스리그는 1965년 창설되었다.

첫 창설 당시 유럽축구연맹(UEFA) 회원국의 리그 챔피언들만이 참가하여 Home&Away 토너먼트 방식으로 우승팀을 가렸지만 1992년 조별리그와 토너먼트를 병행하는 현재의 대회방식으로 개편되어 '챔피언스리그'라는 이름을 가지게 되었다. 챔피언스리그의 진출팀 방식은 UEFA에서 정하는 국가별 리그 랭킹에 의해서 많은 차이가 나고 있다. 일반적인 명문 클럽들은 예선전을 거치지 않고 바로 본선 1라운드에 오를 수 있으나 일반적인 클럽들은 챔피언스리그 본선 32강에 오르기 위해서는 여러 예선전을 거쳐야 한다.

본선 1라운드는 예선 1, 2, 3라운드를 치뤄서 살아남은 클럽 16개팀과 전대회 우승팀, UEFA랭킹 1~10 나라의 1위팀, 랭킹 1~6위 나라의 2위팀, 16개팀과 32강이 벌이는 본선 1라운드가 시작된다. 여기서 8개조 1,2위팀은 16강이 겨루는 본선 2라운드에 진출하게 되고 각조 3위는 유로파리그로 떨어지게 된다.

본선 2라운드는 16개팀이 4개조로 나누어서 각 조별 팀들과 Home & away로 경기를 치른 후 조 1,2위팀이 8강전 토너먼트에 진출하게 된다. 8강과 4강전 부터는 Home & away로 승리 팀이 올라가게 된다. 챔피언스리그 결승전은 제 3의 중립 지역에서 단판승부로 승리 팀을 가리게 된다.